El salario prevaleciente fue estableció por primera vez por el Congreso como un incentivo para que los empleados y contratistas terminaran proyectos de obras públicas a tiempo. Un salario que prevalece es un salario fijo para el comercio y / o de obras públicas en un área específica. El salario vigente para cada campo de trabajo o clasificación de oficio se basa en los resultados de una encuesta de salarios, que tiene lugar en intervalos regulares para determinar los salarios actuales y beneficios pagados a la mayoría de los trabajadores en un área determinada. La ley Federal de salario prevaleciente 1931, conocida como la Ley Davis-Bacon, se aplica a todos los proyectos financiados por el gobierno federal valorado en $ 2,000.00 o más. La Ley Davis-Bacon también se aplica a todos los proyectos financiados con fondos públicos más de $ 2,000.00 en el Distrito de Columbia.

 

Hay un total de 32 estados con leyes independientes salario prevaleciente y reglamentos, además de la Ley Davis-Bacon, incluyendo Maryland. La ley de salario prevaleciente Maryland se aplica a proyectos de construcción valorado en $ 500.000 o más si se cumple cualquiera de los siguientes criterios: (1) el órgano de contratación es una unidad del gobierno del estado, y el proyecto ha recibido financiación del Estado; o (2) el órgano de contratación es una subdivisión política, agencia, persona o entidad (por ejemplo, un condado) y el Estado financia el 50% o más del proyecto (a excepción de la construcción de escuelas, donde el valor del contrato es de $ 500.000 o mayor, con financiación estatal del 25% o más).

 

Además de las leyes federales y estatales sobre salarios prevalecientes, hay cuatro condados de Maryland que tienen sus propias leyes de salarios prevalecientes para obras públicas financiados por el condado: Ciudad de Baltimore, Charles County, Condado de Montgomery, y el Condado de Prince Georges. Aunque los detalles de estas leyes varían de una región a otra, las leyes de salarios prevalecientes del condado generalmente entran en juego en proyectos financiados por el condado que no cumplan el límite para los requisitos de salarios prevalecientes estatales o federales.

El cumplimiento del salario prevaleciente

No es suficiente el que simplemente establecemos el salario prevaleciente. Agencias de salarios prevalecientes a nivel federal, estatal y local tienen la obligación de hacer cumplir las leyes de salarios prevalecientes; de lo contrario, que poseen ningún valor. La mayoría de estos organismos tienen una unidad de cumplimiento que exige a los contratistas que presenten los registros certificados de nómina semanal de para todos los empleados que trabajan en el proyecto. Estos registros indican las clasificaciones de los empleados, las horas trabajadas, tarifas de pago, y los beneficios, y están sujetos a revisión por parte de la agencia de cumplimiento. Los contratistas son penalizados por la falta de presentación y por presentar tarde, los registros son auditados para asegurar que los empleados se le están pagando correctamente. Esta tarea le cae al Departamento de Trabajo para contratos federales, y al Departamento de Trabajo, Licencias, y el Reglamento (DLLR) para los contratos estatales. Los diversos condados tienen sus propias agencias de cumplimiento y procedimientos, todos los cuales imitan los modelos federales y estatales en algún grado.

 

Aunque la intención es hacer cumplir la ley, estos organismos generalmente tienen falto de personal y de poco financiado. El número de Davis-Bacon y contratos salario prevalecientes en curso en un momento dado genera un volumen tan alto de los registros de nómina certificado que es poco probable que todos ellos recibieron un examen adecuado y exhaustivo. Contratistas sin escrúpulos a menudo falsifican registros certificado de nómina por la clasificación errónea de empleados como mano de obra, no reportando las horas extras, o forzando a los empleados que proporcione "sobornos" (esto es cuando un contratista paga a sus empleados el salario prevaleciente en sus cheques semanales, pero va al banco con ellos y toma un poco de la devolución de dinero en efectivo).

 

La falta de pagar los empleados el salario prevalente correspondiente por su trabajo se considerado el robo de salarios, y proveyendo información falsa en un registro de nómina certificada es fraude. La mayoría de las veces, estas violaciones no son descubiertas sin el empuje adicional de una queja del empleado. Las leyes estatales y federales de empleo están en su lugar para proteger a los empleados de los contratistas sin escrúpulos, un empleado no puede ser despedido por presentar una queja por los salarios perdidos. Los empleados que hacen un reclamo exitoso para los salarios que se les deben pueden recibir de tres a cuatro veces la cantidad que se les debe. Si se determina que un empleador es culpable de violaciones intencionales, que pueden estar sujetos a fuertes multas y sanciones; incluyendo el pago de todos los salarios debidos a sus empleados, la exclusión de competir para los contratos públicos por un período de tiempo, o incluso la pérdida completa de su licencia de negocio.